经验分享(一) 工作那么多年, 凭啥说走就走?

标签: toefl, gre, 留学申请, 工作出国

2016年9月, 在离开校园六年后, 我再次重返课堂. 在飞往温哥华的航班上我计划写一点类似于经验分享的东西, 希望能够略微帮到和我一样情况的朋友们. 然而来到学校之后由于各种事情耽搁了计划, 也罢, 看来只有利用零星时间不断添补东拼西凑才能写完. 本人多年未写点正儿八经的文章, 文笔有限, 若有表述不清的地方请留言, 我会尽量解答.

PART 1: 说下我自己 (对不起, 我这个人很啰嗦, 从小就是, 改不了了)
本人在国内某普通985高校待了N年, 拿了两个学士学位(测绘工程,计算机), 一个工程硕士学位(测绘工程). 本科浑浑噩噩, 兴趣超广, 涉猎广泛, 由于家境不太好, 自己所有的折腾都是为了毕业后找到一份好工作赚钱养家糊口. 等到我本科毕业时, 遇到了当时研究生改革出现了全日制工程硕士, 我的牛人同学们纷纷放弃工程硕士保送名额, 出国的出国, 保外的保外, 留下N多肥缺供我挑选, 结果我竟然拿到了一等奖学金. 我心想, 反正读书不要钱, 国家给发补助, 导师还给发工资, 掐指一算, 剩下好几万块啊, 不读白不读.

研究生期间由于我脑子里想的还是怎么提升自己毕业后找个好工作, 因此干的全是各种系统开发的活, 对学术研究完全不感兴趣, 整天到处出差, 忙得不得了. 正好工程硕士的培养目标似乎也正是我这种"人才", 学院以及导师也没有过多干涉我. 果不其然, 未等毕业, 哥就签了<好工作>了! 毕业之后在某大型国企干了六年, 工作性质简单地讲就是经常跑野外的码农, 兼职跑市场以及做客户技术支持. 干了三年某研究所副所长后, 在某个东南亚的鲜为人知的小岛上, 我的脑子里竟然回放起了蒙太奇, 主要是这三个场景:

  • Scene 1: 刚踏入大学校门的第一个月, 我上了一门很多院士授课的全宇宙超级无敌概论课. 怀揣着紧张的心理, 我走上讲台, 趁着没人在旁边, 鼓起勇气问了我很崇拜的院士一个问题, "您觉得我们**专业将来做研究的话, 和机器人有没有办法搭上边?" 院士的回答我忘记了, 我只记得答案是YES. 于是我打了鸡血似的从图书馆入手, "开始在知识的海洋里游荡"了 《一个月》 .
  • Scene 2: 抛开现实的关于"钱"的那些事不说, 我个人还是挺喜欢搞学术研究的, 尝试着解决问题带给我的那种挑战感让我着迷.
  • Scene 3: When I was a child, I have a dream. 儿时的机器人梦想. 好吧, 这个忒俗套, 80后男孩子中, 受 "变形金刚" 这个大家超爱的神一样的动画片的影响, 想玩机器人的多了去了, 因为真的很酷啊!
  • Scene 4: 哥猛然发现自己Q空间里一个6年前的相册叫做梦想, 里面全是酷到不行的人形机器人, 如下图:
    2017-8-5 18-21-58.jpg

于是我一拍脑袋, 决定要研究自己儿时的梦想,机器人.

好吧, 说点人话, 其实主要是自己工作上遇到了困难 (用一个高大上的词语表达, 就是职业瓶颈), 生活中诸多不顺, 个人想要去逃避, 找个地方隐居起来好好思考思考各种形而上学的东东.

以上表述纯属小刚的歌听多了, basically, 主要原因还是我要满足我的好奇心, 而学习新知识无疑能给我最大的满足感.

下了决心之后我就开始准备托福啊, GRE啊, 申请文书啊, 联络学校老师感情麻烦写推荐信啊等等等. 由于本人实在太挫, 没有发表过一篇文章, GPA 3.3 一般般, 因此我决定采用 "鸟枪法". 在选专业方面我考虑得很纠结, 为保录取选择了与测绘相关的专业, 为保对机器人的兴趣又选择了计算机专业. 显然, 机器人这个方向在国外的大学一般是放在CS系的. 但我很幸运, 因为测绘学科里也有很多与机器人相关的东西, 如计算机视觉, SLAM等. 因此, 如果我申请测绘相关专业, 我一定申请有robotics交叉的研究方向. 如果我申请计算机专业, 我也一定申请robotics的研究方向.

后来哥一咬牙, 两个专业同时申请, 准备两套材料, 广撒网申了30多个学校. 这个时候我是真的体会到自己赚钱的乐趣了, 哥想怎么花就怎么花, 要的就是提交MIT这种牛校申请的时看自己名字的那种恍惚自豪感.

结果惨不忍睹(我以反面教材充分说明了套磁的重要性!), 中了密歇根安娜堡的CEM(土木)硕士, UMN的计算机硕士(申请UMN计算机硕士我认为自己已经很有心得了). 自己想选择UMN的计算机硕士, 因为UMN有个做SLAM的大牛, 我仰慕很久! 由于自己的家底还得用来养家糊口, 没奖学金完全玩不转啊. 于是我煎熬着详细研究了各种TA啊, RA啊,奖学金啊申请资料. 在做好去UMN的准备的同时我又踩着deadline申请了CSC, 结果中了! 于是我拿着CSC的奖学金来到了University of Alberta, 开始读CEM的PhD. 由于各种原因, 半年后我又转到了计算机系学习机器人. 在这里感慨下, 真的很感谢我之前土木系的导师, 人超级nice, 对我超级宽容, 若不是他先向我伸出橄榄枝, 我这一切恐怕都是纸上谈兵. 当然我心里也感觉对不起他. 唯望自己能够在学术上做出成就, 不辜负他当年对我的期望.

PART 2: 你为什么要出国留学?

我身边有很多朋友找到过我咨询我的出国申请经验. 我认为首先要做的, 就是问下自己为什么要出国留学? 通常, 大家都会拿张A4纸, 左边列出pros, 右边列出cons, 然后自己纠结好久. 出国留学的pros, cons我就不啰嗦了, 网络上文章太多了. 我只谈几点个人体会:

    • 1 工作之后想换个行业, 或者想做学术, 出国留学是不错的选择哦!
    • 2 如果还是喜欢自己的工作(我是指这个行业, 不是指你的岗位), 出国留学的风险太大了. 鬼知道N年后这个行业是啥样子, 既然已经在这个行业了, 不如一直深扎根不放, 利用业余时间来提升自己.
    • 3 问问你老婆同不同意. 老婆不同意, 瞎忙活.

      • 4 问问你爸妈同不同意. 老人年纪大了, 舍不得你啊. 你也会牵挂他们啊.
    • 5 问问你丈母娘同不同意. 丈母娘心疼女儿, 会算一笔账, 然后决定该不该支不支持你这么狂野的一步.
    • 6 你确定能静下心来学习? 申请阶段重学英语是个苦力活. 出国之后那些课程可不是吃素的, 不下苦功夫很难过啊. 能静下心来学习真的很重要. 你可以这样测试一下自己, 你正看着书的时候, 孩子在婴儿床上哭, 你老婆催你赶紧去还纸尿裤, 你换完纸尿裤之后要继续学习. 此时开始计时, 看自己得花多长时间重新进入学习状态. 如果时间超过一个小时, 你还是先收收心吧.

    出国留学的理由有千万, 我认为都是成立的. 我讲的这几点体会如果你都扛住了, 那么我认为你可以放心大胆地去执行你的计划了!

    好啦, 这个系列的第一篇文章终于写完了. 在第二篇里我打算谈一谈备考托福和GRE的那些事. 先占个坑, 也不知何时能够动笔啊.

    **可以分享,但谢绝转载,若有必要请联系作者本人.


    2 comments

    1. Thomas

      厉害啊学长,我也是武大的,而且学的遥感,想转计算机。在翻阿大的faculty的时候,看到您的经历,也算是受到鼓舞。祝好,希望我也可以去阿大。

    comment